Bere caffè ti fa davvero venire sonno?

Recenti ricerche di scienziati hanno rivelato che la caffeina nel caffè, che rende difficile addormentarsi, ha un effetto stimolante, oltre a rallentare l'orologio biologico.

Secondo una ricerca pubblicata sulla rivista Science Translation Medicine, il doppio espresso (caffè italiano scuro) bevuto tre ore prima di andare a letto ritarda la produzione dell'ormone del sonno melatonina di circa 40 minuti e rende difficile addormentarsi.

Gli esperti dicono che lo stile di vita delle persone influisce anche sul sonno e sull'orologio biologico.

"Se sei stanco, bere caffè per rimanere sveglio la notte sarebbe una cattiva idea. Più tardi, diventa difficile per te addormentarti e non riesci a dormire abbastanza", ha detto il dottor John O'Neill, un ricercatore del Molecular Biology Laboratory di Cambridge, secondo la BBC.

Nella prima metà dello studio, la caffeina è stata somministrata alle cellule coltivate in piatti sperimentali per esaminare come usano il tempo.

Come risultato dell'esame, si è visto che il farmaco somministrato cambiava l'orologio chimico di ogni cellula del corpo umano.

Per un altro esperimento, cinque persone sono state tenute in un laboratorio del sonno per 50 giorni presso l'Università del Colorado Boulder negli Stati Uniti.

Mentre l'orologio biologico era solitamente controllato dalla luce ricevuta dal corpo, una luce fioca veniva data al luogo in cui si tenevano i partecipanti all'esperimento.

Sensibilità alla caffeina

Durante esperimenti durati un mese e mezzo, gli scienziati hanno rivelato che una certa dose di caffeina somministrata la sera rallentava l'orologio biologico di 40 minuti.

L'effetto di questo è risultato essere la metà dell'effetto della luce intensa esposta per tre ore prima di coricarsi.

Il dottor O'Neill ha detto che sarebbe stato "speculare" dare un'ora libera per ridurre l'assunzione di caffeina la sera, ma ha anche detto che non beveva caffè dopo le 17:00.

O'Neill ha affermato che i risultati potrebbero aiutare a curare coloro che soffrono di disturbi del sonno e coloro che sono costantemente mattinieri, rendendoli compatibili con il resto del mondo.

"Se voli da est a ovest, la caffeina può ridurre la durata del jet lag dopo il volo", ha detto O'Neill.

Anche il professor Derk-Jan Dijk dell'Università del Surrey ha consigliato: "La sensibilità degli individui alla caffeina sta cambiando. Se i bevitori di caffè hanno difficoltà ad addormentarsi, dovrebbero evitare di bere caffè nel pomeriggio e la sera".

Il professor Dijk ha detto che alcune persone sono state programmate per svegliarsi troppo presto o troppo tardi, pensando che "sono schiave del loro orologio biologico".

"Questo e altri dati mostrano che possiamo cambiare il ritmo del corpo in una certa misura. Ciò suggerisce che il nostro sonno tardivo è collegato all'assunzione di caffeina e all'esposizione serale alla luce artificiale", ha detto Dijk.